Castelo Branco :. centro de Portugal

A cidade de Castelo Branco foi considerada a segunda capital de distrito de Portugal com melhor qualidade de vida em 2006 num estudo realizado pela Associação Portuguesa do Consumidor (DECO). Esta cidade portuguesa foi distinguida nas mais diversas áreas, nomeadamente: a segurança, os custos com a alimentação e a qualidade da oferta de cuidados de saúde.

Castelo Branco é uma cidade localizada na região Centro de Portugal. O distrito de Castelo Branco faz fronteira a sul com Portalegre, com Espanha a leste e sudeste, com Santarém a sudoeste, com Leiria a oeste, com Coimbra a noroeste e com Guarda a norte. O distrito de Castelo Branco apresenta um clima temperado com temperaturas que variam entre os 25ºC no verão e os 7ºC no inverno.
O concelho de Castelo Branco divide-se em 19 freguesias, nomeadamente:

  • Alcains
  • Almaceda
  • Benquerenças
  • Castelo Branco
  • União Freguesias Cebolais de Cima e Retaxo
  • União de Freguesias Escalos de Baixo e Mata
  • União de Freguesias Escalos de Cima e Lousa
  • União Freguesias do Campo e Juncal do Campo
  • Lardosa
  • Louriçal do Campo
  • Malpica do Tejo
  • Monforte da Beira
  • União de Freguesias Ninho do Açor e Sobral do Campo
  • União de Freguesias Póvoa de Rio Moinhos e Cafede
  • Salgueiro do Campo
  • Santo André das Tojeiras
  • São Vicente da Beira
  • Sarzedas
  • Tinalhas

O natural de Castelo Branco designa-se de albicastrense. As serras mais importantes do distrito de Castelo Branco são Alvelos, Estrela, Gardunha, Malcata, e Muradal. Os rios mais importantes do distrito de Castelo Branco são o Erges, o Ponsul, o Ocreza, o Tejo e o Zêzere.

A cidade de Castelo Branco pode-se dividir em duas zonas principais:

Centro Histórico: o bairro medieval de Castelo Branco diferencia-se do resto da cidade pelas praças largas e ruas estreitas que apresenta. Esta zona antiga da cidade inclui edifícios notáveis como a Domus Municipalis, a igreja de São Miguel, o Paço Episcopal, o Museu Francisco Tavares Proença Júnior, o Solar dos Motas, o Museu Francisco Tavares Proença Júnior ou o Museu Cargaleiro.

Centro Cosmopolita e moderno: esta nova centralidade de Castelo Branco inclui estruturas como a Câmara Municipal, as Docas Secas (recriação das docas marítimas com esplanadas, bares, espaços de lazer, jardins), o edifício da Caixa Geral de Depósitos, o Cineteatro Avenida, a Biblioteca Pública e um jardim.

História da cidade de Castelo Branco

Castelo Branco nasceu como castro na época Romana, era uma pequena fortificação edificada no topo de um monte. Neste período da história, Castelo Branco era designada por Castra Leuca. Castra Leuca foi então doada aos Templários em 1165 por D Afonso Henriques, o primeiro rei de Portugal. Foi com esta ordem religiosa que, em 15 de Abril de 1771 Castra Leuca foi elevada à categoria de cidade por D José I e adquiriu o nome atual de Castelo Branco. O grande crescimento económico de Castelo Branco aconteceu a partir de 1936 devido ao abastecimento de água da barragem de Ocreza.

Locais a visitar em Castelo Branco

Capela de Nossa Senhora da Piedade: esta capela tem como principal destaque um conjunto de azulejos do século XVIII que representam a adoração dos Reis Magos, a Última Ceia, os Mistérios da Virgem e imagens dos Apóstolos

Casa Arco do Bispo: é uma casa do século XIII localizada na Praça Velha ou Praça de Camões, é um dos ex-libris arquitetónicos de Castelo Branco.

Castelo de Castelo Branco: o castelo foi construído pelos Templários entre as datas de 1214 e 1230 e servia como povoação-fortaleza. No recinto principal do castelo estava situada a Igreja de Santa Maria do Castelo que ficou praticamente toda destruída durante a invasão espanhola de 1640

Celeiro da Ordem de Cristo: é o edifício da Ordem de Cristo que foi usado como celeiro público até ao século XIX

Centro de Cultura Contemporânea de Castelo Branco: é um centro criado com o objetivo de divulgar a cultura contemporânea. O Centro Cultural inclui um auditório com capacidade para 275 pessoas

Centro de Interpretação Ambiental: foi inaugurado a 2 de Julho de 2009. Este centro integra catorze equipamentos de exploração interativa com o objetivo de divulgar o património natural existente no Parque Natural do Tejo Internacional

Chafariz de São Marcos: está localizado no Largo de São Marcos. Destaca-se pelas armas do rei português D Manuel I, com a Cruz de Cristo e a Esfera Armilar

Convento da Graça: este convento pertenceu sucessivamente à Ordem de São Francisco, Ordem de Santo Agostinho e Santa Casa da Misericórdia. A Igreja do Convento da Graça foi construída no século XVI

Domus Municipalis: edifício do século XVI localizado na Praça Velha da cidade. Este edifício funcionou como Câmara Municipal, tribunal, cadeia e biblioteca.

Igreja de São Miguel ou Sé Catedral: foi restaurada no século XVIII. É classificada Sé Catedral de Castelo Branco desde 1956.

Jardim dos Alagados: este jardim é conhecido pela fonte monumental que ostenta três golfinhos entrelaçados com uma coroa no topo

Jardim do Paço Episcopal: é um jardim localizado ao lado do Paço Episcopal, foi inaugurado em 1725. Este jardim é um ex-libris da cidade de Castelo Branco. O Jardim Episcopal inclui uma grande quantidade de espécies de árvores, um sistema hidráulico intacto desde a sua construção em 1725, uma escadaria larga e cinco lagos

Largo e Cruzeiro de São João: o cruzeiro foi construído no século XVI. Servia para indicar que existia ali perto uma capela dedicada a São João.

Miradouro de São Gens: é um miradouro que foi inaugurado nos anos 1940, contudo foi alvo de obras de renovação nos últimos anos. Este local proporciona o avistamento de uma paisagem sobre toda a cidade, sobre a Serra da Estrela, sobre a aldeia histórica de Monsanto e sobre Espanha.

Museu Cargaleiro: este museu está instalado no Solar dos Cavaleiros, um palacete do século XVIII. Este museu abriu ao público a 9 de Setembro de 2005 com o objetivo de divulgar as obras da Coleção da Fundação Manuel Cargaleiro, um artista local

Museu Tavares Proença Júnior: está instalado num edifício mandado construir pelo bispo da Guarda D Nuno de Noronha entre 1596 e 1598. Este edifício teve várias funções: residência dos bispos da cidade, liceu escolar e museu.

Palácio dos Viscondes de Portalegre: o Palácio dos Viscondes de Portalegre foi construído em 1743. Foi a sede do Governo Civil de Castelo Branco a partir do século XIX

Palácio dos Viscondes de Oleiros: é um palácio do século XVII. Aloja atualmente a câmara municipal da de Castelo Branco

Parque da Cidade: o Parque Municipal da cidade de Castelo Branco fica localizado em frente ao Museu Francisco Tavares Proença Júnior. O Parque inclui fontes, passeios com a típica calçada portuguesa de cores preta e branca

Piscina Praia de Castelo Branco: espaço de lazer de referência da cidade. Desde que foi inaugurado em 2004 já teve mais de 800 mil visitantes. A Piscina Praia inclui um parque de estacionamento com capacidade para 750 viaturas, zona de relvado, 3950 metros quadrados de água e balneário com capacidade para aproximadamente mil pessoas

Skate Park: o Parque de Desportos Radicais foi inaugurado em 2012. O Skate Park ocupa uma área total de 9350 km2 e destina-se à prática de skate, patins em linha, BMX. Neste parque existem dezoito rampas e rails disponíveis para a prática destes desportos

Locais a visitar perto de Castelo Branco

Aldeia de Monsanto: é uma aldeia histórica portuguesa localizada a nordeste de Idanha-a-Nova, no cabeço de Monsanto a 758 metros de altitude. Em 1938 foi eleita a "Aldeia Mais Portuguesa de Portugal" por António Ferro, que era nessa data Ministro da Propaganda. Esta distinção fez com que a Aldeia de Monsanto recebesse como prémio um Galo de Prata, que ainda hoje existe na Torre do Lucano. Na Aldeia de Monsanto realçamos a Capela de Santo António, a Casa de Fernando Namora, o Cruzeiro de São Salvador, a Igreja da Misericórdia, a Igreja Matriz, o Castelo de Monsanto, a Porta do Espírito Santo e a Torre do Lucano

Belmonte: é uma vila com uma vista privilegiada sobre a Serra da Estrela, localizada na Cova da Beira . Foi em Belmonte que nasceu o navegador português Pedro Álvares Cabral , que descobriu o Brasil em 1500. Esta localidade é também conhecida pela importância da comunidade judaica. Em Belmonte encontra-se património importante, nomeadamente: o Castelo de Belmonte, a Torre Centum Cellas, o Ecomuseu do rio Zêzere, a Igreja Matriz, o Museu dos Descobrimentos, o Museu Judaico, a Pousada Convento de Belmonte, a Sinagoga Bet Eliahu, o Solar dos Cabrais e a Villa Romana da Quinta da Fórnea

Cais Fluvial dos Lentiscais: localizado no rio Ponsul a aproximadamente 6 km de Castelo Branco. Esta infraestrutura de lazer inclui uma embarcação turística com capacidade para oitenta pessoas que faz a travessia entre o Cais de Lentiscais (Portugal) e o Cais de Cedillo (Espanha). A partir deste cais é possível subir o rio Tejo até Herrera de Alcântara em Espanha

Geopark Naturtejo da Meseta Meridional: é um parque localizado nos concelhos de Castelo Branco, Idanha-a-Nova, Nisa, Oleiros, Proença-a-Nova e Vila Velha de Ródão com aproximadamente 4600 km2. O Goepark Naturtejo é um dos locais de Portugal escolhido pelos apaixonados do desporto ao ar livre, nomeadamente

  • Birdwatching,
  • Passeio de Barco,
  • Percursos Pedestres,
  • Percursos BTT,
  • Equestres,
  • Passeios TT,
  • Escalada, rappel, slide,
  • Hipismo,
  • Canoagem, com descida pelos rios Tejo, Zêzere, Erges ou Ocreza,
  • Safaris Fotográficos,
  • Pesca,
  • Pára-Quedismo, Skysurf e Parapente,
  • EarthCaching,
  • Cicloturismo, Desportos náuticos motorizados e Passeios de Comboio.

O Geopark integra 16 geomonumentos, entre eles estão:

  • o Monumento Natural das Portas do Ródão,
  • o Parque Icnológico de Penha Garcia,
  • os Meandros do rio Zêzere,
  • a Mina de Ouro romana do Conhal do Arneiro,
  • o Miradouro geomorfológico das Corgas ou a Garganta epigénica de Malhada Velha, e outros.

Idanha-a-Velha: é uma aldeia localizada no distrito de Castelo Branco. Idanha-a-Velha integra dos maiores conjuntos de ruínas romanas de Portugal. Nesta aldeia é possível visitar património como o Arquivo Epigráfico, a Capela de Espírito Santo, a Capela de São Dâmaso, a Capela de São Sebastião, a Igreja de Santa Maria, a Igreja Matriz, o Lagar de Varas, os Palheiros de Sâo Dâmaso, as Poldras (calçada) sobre o rio Pônsul, Ponte Velha Romana sobre o rio Pônsul, a Porta Norte da muralha romana do século IV d.C. e a Torre dos Templários

Monfortinho: é uma povoação que fica situada junto à fronteira de Espanha. Esta localidade é banhada pelo rio Erges. Segundo os crentes, as águas deste rio são indicadas para tratar problemas relacionados com doenças crónicas de pele, distúrbios dos sistemas digestivos, circulatório e respiratório e doenças reumáticas. O património de destaque em Monfortinho inclui a Igreja Matriz de Nossa Senhora da Conceição, os vestígios arqueológicos e as antigas minas e o Castro do Picoito de Monfortinho

Penha Garcia: é uma aldeia localizada perto da fronteira com Espanha. Esta aldeia é marcada pela vista fantástica e única que disponibiliza a quem a visita. Em Penha Garcia vale a pena visitar o Castelo construído no século XII, as rochas com mais de 490 milhões de anos, (datas em que todos os continentes estavam unidos à volta do Pólo Sul) os moinhos de rodízios movidos a água e a Rota dos Fósseis.

Praia Fluvial de Almaceda: Na praia fluvial de Almaceda existe um lagar de azeite antigo. Esta praia fluvial tem uma paisagem natural única

Praia Fluvial do Sesmo: é a praia fluvial localizada na aldeia do Sesmo. A partir desta praia fluvial é possível conhecer três aldeias de uma beleza ímpar: Rapoula, Penteado e Malhada do Cervo.

As Festas e Romarias de Castelo Branco

  • Nossa Senhora de Mércoles: realizada anualmente quinze dias depois do Domingo de Páscoa
  • Feriado Municipal: realiza-se anualmente na terceira Terça-Feira depois do Domingo de Páscoa
  • Festa da Madeira: realiza-se anualmente na época do Natal
  • Procissão dos Passos: realiza-se anualmente durante a Páscoa

A gastronomia de Castelo Branco

A gastronomia de Castelo Branco tem os seguintes pratos típicos:

  • Bucho Recheado
  • Cabrito Assado
  • Cabrito Recheado
  • Empadas de Castelo Branco
  • Fígado de Cebolada
  • Sopa de Matação
  • Sopa de Massa
  • Arroz Doce
  • Broas de Mel
  • Bola de Páscoa
  • Cavacas
  • Tigeladas
  • Queijos de Castelo Branco
  • Queijo Amarelo da Beira Baixa
  • Queijo Picante da Beira Baixa

O artesanato de Castelo Branco

O artesanato de Castelo Branco é uma atração turística com grande importância histórica para a cidade. Inclui artigos como os bordados, trabalhos em cantaria, mantas e colchas de linho, safões e objetos de cortiça. O bordado de Castelo Branco merece um destaque especial devido à tradição. Surgiu no século XVIII e é promovido atualmente através do Centro de Interpretação do Bordado de Castelo Branco. Neste centro é possível ver todo o processo de criação do bordado: desde a sementeira do linho, à tecelagem, passando pela história e simbologia. É possível adquirir o bordado original em três locais: Mercado Municipal-Artesanato, Museu Tavares Proença Júnior e na Oficina-Escola de Bordado de Castelo Branco.

Qualidade de vida em Castelo Branco

Castelo Branco é uma cidade preocupada com o bem-estar e a qualidade de vida dos seus cidadãos. Esta preocupação é visível nas infraestruturas que disponibiliza, nomeadamente:

  • Ciclovias: Ciclovia da Avenida Professor Egas Moniz, Ciclovia do Parque Urbano e Ciclovia da Avenida do Dia de Portugal
  • Courts de Ténis: Campos de Ténis do Albi Sport Club com seis campos sintéticos e três campos de terá batida; Campos de Ténis da Quinta Dr. Barão com um campo sintético
  • Desportos Motorizados: Euro circuito de Autocross, Pista de Railcross e Pista de Kartkross
  • Jardins: Bosque do Castelo, Jardim do Paço Episcopal, Jardim do Parque da Cidade, Jardim da Praça do Município, Jardim das Violetas e Mata dos Loureiros
  • Parque Urbano: infraestrutura de Castelo Branco com ciclovias, uma lagoa, campos de futebol com estruturas de apoio, complexo de piscinas (Piscina Praia e Piscina Coberta Aquecida) e um Skate Park
  • Piscinas: Piscina de Alcains e Piscina de Salgueiro do Campo
  • Praias Fluviais: Praia Fluvial da Taberna Seca, Praia Fluvial do Sesmo e Praia Fluvial de Almaceda

Economia de Castelo Branco

O turismo e a Universidade da Beira Interior, são os dois temas que mais contribuem para o desenvolvimento da economia da região de Castelo Branco. Relativamente aos principais produtos produzidos artesanalmente, referimos: os bordados, o queijo regional, o azeite e o vinho. Os solos férteis do distrito de Castelo Branco, nomeadamente da zona da Cova da Beira e da bacia do Zêzere cultivam uma grande variedade de produções: frutos legumes e azeite. Castelo Branco tem criações de gado bovino, ovino e caprino. O subsolo é rico em volfrâmio, estanho e urânio. Para servir o setor da industria e serviços, Castelo Branco criou o Parque Industrial de Castelo Branco com aproximadamente 280 hectares de infraestruturas, acessos diretos à A23 e com mais de 200 empresas de vários setores: agroalimentar, indústria do frio, componentes de automóvel, metalomecânica, têxtil, vestuário, mobiliário, madeiras, distribuição, logística. Este Parque Industria. tem como principal parceiro o Instituto Politécnico de Castelo Branco.
Castelo Branco disponibiliza várias zonas comerciais, nomeadamente:

  • Fórum Castelo Branco
  • Centro Comercial Alegro

Factos rápidos sobre Castelo Branco

  • População: cerca de 57 mil habitantes
  • Área: 14385,19 km2
  • Distrito: Castelo Branco
  • Antiga Província: Beira Baixa
  • Fundação do município: 1213
  • Aeródromo: 1
  • Heliporto: 1
  • Riqueza: €6.6 mil milhões
  • Percentagem do PIB nacional: 2.2%
  • Número de empresas: 5224
  • Volume de negócios: €785 milhões
  • Exportações: €47 milhões

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